“언론재단 정부광고 대행 수수료 낮춰야”

최경환 의원 국감서 지적
지역언론 경영악화 부채질

 한국언론진흥재단이 징수하는 준조세 성격의 ‘정부광고 대행 수수료 10%’를 폐지하거나 대폭 낮춰야 한다는 주장이 제기됐다.

 또 재단 측은 최근 4년동안 지역신문 대상 광고대행 수수료 318억 원을 징수했지만 지역신문 대상 지원액은 104억 원에 그친 것으로 드러났다.

 국회 문화체육관광위원회 소속 대안신당 최경환 의원(광주 북구을)은 17일 열린 언론진흥재단 국정감사에서 “재단이 언론사로부터 정부광고 대행 수수료 10%를 징수하면서 지역 언론사의 경영악화를 부추기고 있다는 불만의 목소리가 높다”며 이같이 지적했다.

 최 의원은 “지역 언론사의 경우 언론 외부환경이 갈수록 침체되고 있는 상황에서 전체 수익 중에 큰 비중을 차지하고 있는 지방자치단체의 광고 수수료 10%를 언론재단에 지불하고, 또 부가세 10%를 내야하기 때문에 부담이 가중되고 있다”고 진단했다.

 자료에 따르면 언론재단은 정부광고대행 수수료로 2018년에 702억원의 수입을 올리면서 2015년(499억원) 대비 4년 만에 71%가 급증했다. 또 최근 4년(2015∼2018년)동안 언론재단의 정부광고 대행 수수료 수입은 서울소재 전국지에서 449억원, 지역소재 신문사에서 318억원 등 총 2천394억원에 이른다.

 하지만 같은 기간 언론재단의 신문사에 대한 지원규모는 전국지는 246억원으로 55%였으나 지역지는 104억원으로 33%에 불과해 같은 신문대상 지원규모가 22%p 적어 차별적이라는 평가가 나왔다.

 지난 2018년 12월부터 시행에 들어간 ‘정부기관 및 공공법인 등의 광고시행에 관한 법률’은 앞서 지난 2월 헌법재판소에 헌법소원 심판이 접수돼 현재 심사절차가 진행 중이고, 지난 7월에는 청와대 국민청원에 정부광고법 폐지요청이 제기되는 등 언론계에서는 대표적인 악법이라는 평가를 받고 있다.

 최 의원은 “정부광고대행 수수료가 과도하다는 지적이 많고 이를 폐지하거나 수수료율을 낮춰야 한다는 요구가 많다”면서 “정부와 언론재단은 여론을 수렴해 수수료율을 전반적으로 검토하라”고 주장했다.

 

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